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En nuestro trabajo cotidiano, el uso de la bomba de vacío es indispensable. No podemos imaginarnos hacer reparaciones o instalaciones de aire acondicionado split, sin esta valiosa herramienta. Con frecuencia, nos encontramos con otros técnicos que por desconocer sobre el tema, no están conscientes de la importancia de su empleo. Veamos porqué es importante.

 

 Motivos para hacer vacío

Siempre que se da por concluido el montaje de una instalación frigorífica, o después de operaciones de mantenimiento que supongan contacto del interior de la instalación con la atmósfera, es necesario hacer vacío. Hacer vacío supone extraer del interior de la instalación el aire y la humedad. La humedad procede del propio aire y de los componentes de la instalación, que durante su almacenaje, transporte o puesta en obra hayan sufrido hidratación.

El aire es un gas no condensable, que durante el funcionamiento de la instalación se acumularía en el condensador y provocaría la elevación de la presión de alta, perjudicando el rendimiento del compresor. La presencia de humedad supone riesgo de formación de hielo en el orificio del dispositivo de expansión, u otras zonas frías de la instalación como distribuidores de líquido, el interior del evaporador o el filtro de aspiración. Además el agua aumentará el riesgo de corrosión interior el circuito, pudiendo llegar incluso a formar ácidos en presencia de determinados refrigerantes o aceites, incidiendo en la falla del compresor por degradación del aislamiento del motor eléctrico en compresores herméticos o semiherméticos.

En resumen debemos hacer vacío para retirar el aire y la humedad, dado que:

*  El aire es un gas no condensable, que se acumula en el condensador, suponiendo un aumento de la presión de condensación que redunda en reducción del rendimiento del compresor.
*  La humedad provoca riesgo de formación de tapones de hielo en las zonas frías.
*  La presencia de humedad aumenta el riesgo de corrosión interior del circuito.
*  La humedad puede dar lugar a degradación del aceite o refrigerante, llegando a la formación de ácidos corrosivos.
*  En los compresores que utilizan aceites POE, muy higroscópicos, la hidratación de los mismos supondrá alteración de sus propiedades como lubricante.

Equipo necesario

El equipo necesario para realizar vacío es relativamente sencillo y económico, del caudal de la bomba será crítico si trabajamos de manera habitual en instalaciones de gran tamaño. En todo caso necesitaremos:
* Bomba de vacío de servicio frigorista, de tamaño adecuado en función de las instalaciones en las que operamos de manera habitual. Lo recomendable es una bomba de doble etapa, aunque con una bomba de simple etapa podremos operar de igual manera.
*  Juego de mangueras para conexión a la instalación, con racores compatibles con los existentes en la instalación.
* Vacuómetro, la mayoría de los puentes de manómetros (analizadores) de frigorista incorporan vacuómetro o cuentan con un mano-vacuómetro de baja (escala de vacío negativa, por debajo de cero).

* Llave de carraca o chicharra si hay válvulas de macho.

Procedimiento

El procedimiento de vacío es muy sencillo, y ayudará a prolongar la vida útil de los elementos de la instalación y a prevenir formación de tapones de hielo. Debe seguir los siguientes pasos.

1. Conectamos la bomba de vacío a la instalación a través del puente de manómetros (analizador) a la zona de la instalación a la que deseemos hacer vacío, tal y como muestra la figura adjunta (pendiente).
2. Ponemos la válvula de servicio en posición adecuada (las posiciones de la válvula de servicio serán tratadas en otro tema). Si se trata de una instalación grande servida por compresores herméticos o semi-herméticos con válvulas de servicio propias, es conveniente hacer vacío por zonas, y al compresor por separado, para evitar la excesiva vaporización de las fracciones volátiles del aceite durante el vacío de tuberías o intercambiadores.
3. Abrimos las válvulas que seccionan el paso entre el punto de conexión a la instalación y la bomba de vacío.
4. Arrancamos la bomba de vacío y la mantenemos encendida hasta evacuar todo el aire y todo el vapor de agua. Alcanzar la máxima presión de vacío

permitida por la bomba no supone garantía de haber evacuado toda la humedad, debemos esperar un tiempo prudencial con la bomba encendida para garantizar la eliminación del agua, en función del máximo vacío alcanzado determinaremos si es necesario repetir la operación despues de haber roto el vacío con nitrógeno o no (vease el apartado siguiente).

5. En instalaciones pequeñas, para saber si hemos acabado de evacuar la humedad podemos cerrar la válvula "œLO" del puente de manómetros y tratar de percibir cambio de ruido en la bomba, si hay un cambio de ruido perceptible es posible que en la instalación todavía haya humedad.
6. Cuando el nivel de vacío sea adecuado (500 micrones de mercurio de presión absoluta, -29,9 inHg de vacio), cerramos la válvula "œLO" del puente de manómetros y apagamos la bomba de vacío. Es imprescindible respetar el orden para que no exista la posibilidad de contaminar la instalación con aceite de la bomba.
7. Tomamos lectura de la presión de vacío, y esperamos un tiempo prudencial (30 minutos), proporcional al tamaño de la instalación. Es relativamente habitual un aumento de presión debido a la vaporización de fracciones volátiles del aceite, o en instalaciones usadas, de refrigerante. Si dicho aumento es inferior a 25 mmHg (1 inHg), Rapin y Jacquard indican que es normal. Ante aumentos mayores debemos proceder a romper el vacío con nitrógeno seco y repetir el procedimiento, salvo que la pérdida de vacío sea muy acusada o total, en cuyo caso deberemos realizar prueba de presión con gas inerte para detección de fugas.

Como saber si el vacio es adecuado

Si al realizar el paso 6, tras aislar la instalación respecto a la bomba experimentamos un rápido aumento de la presión, lo más probable es que tengamos una fuga; debemos realizar una busqueda de fugas (con nitrógeno seco y espuma de agua jabonosa, por ejemplo) y reparar las que encontremos.

Si el aumento de presión es pequeño, tal y como se indica en el punto 7, podemos tener revaporización de humedad no evacuada, o volatilización de aceite o refrigerante atrapado en los filtros o en el propio aceite (el caso del refrigerante solo en instalaciones usadas). Si este es el caso, debemos romper el vacio con nitrógeno seco, y repetir el procedimiento.

Si contamos con una bomba de vacio de simple etapa, puede ser dificil alcanzar los -29,9 inHg (pulgadas de columna de mercurio) de vacio. En tal caso, una vez realizados los pasos 1 "“ 7, romperemos el vacio con nitrógeno seco hasta una presión ligeramente positiva (1,1 bar) y repetiremos la operación de vacio.

Consideraciones finales

* Durante el vacio de la instalación, si el compresor cuenta con vávulas, manténgalo aislado con respecto a la misma, y abra las válvulas solo cuando haya alcanzado el vacio en el resto de la instalación, para permitir a la bomba vaciar el compresor también.
* Si el compresor cuenta con resistencia en el carter, manténgala encendida durante el vacío.
* No es recomendable realizar vacio con bajas temperaturas ambiente (menos de 10ºC), o con bombas de vacío excesivamente grandes en relación con la instalación, puede provocar congelación de la humedad en el interior de la instalación y "falsos vacíos". Puede aportar calor desde el exterior con una pistola de aire caliente a baja temperatura (jamás utilice el soplete).
* Nunca arranque el compresor en vacío, los compresores herméticos y semi-herméticos refrigeran el motor eléctrico con los vapores del refrigerante. Arrancar el compresor en vacío puede provocar que se queme el motor.

ASHRAE recomienda evacuar a menos de 1000 micrones, y una vez aislado, el sistema no debe subir por encima de los 2500 micrones durante varias horas.

Algunos fabricantes de equipos especifican vacíos más profundos, tales como de 400 micrones, para asegurar la eliminación de los dañinos vapores de agua del sistema.


1000 micrones equivale a tan sólo 0,039 pulgadas de mercurio, una medición imposible de realizar con un manómetro mecánico o determinar por la duración de evacuación o por el sonido de la bomba. La única herramienta que puede medir el vacío a estos niveles es un vacuómetro electrónico.

El mejor sitio para medir el vacío es dentro del sistema, no en la bomba. Con una válvula combinada de vacío/carga (enlace al producto), el manómetro puede conectarse directamente al sistema, aislado de la bomba, las mangueras y el colector, para obtener una indicación verdadera del vacío del sistema. También podrá comprobar la eliminación de cualquier resto de humedad y saber que el sistema ha quedado totalmente seco.

Si usted cree que hay humedad excesiva, limpie el sistema de A/A/R con nitrógeno seco antes de conectar la bomba de vacío al sistema, siempre que sea posible. Esto reduce la cantidad de contaminantes que se dejen arrastrar hacia la bomba y aumenta la velocidad de la evacuación.

Utilice una válvula reguladora de nitrógeno con presión limitada a 150 psi, y un dispositivo de disco frangible ajustado a 175 psig. Cuando el manómetro llegue al rango verde (29"-30"), debe utilizarse el micrómetro electrónico para obtener una lectura más precisa.

Arranque de una bomba de vacío a baja temperatura

Los problemas de arranque de las bombas de vacío a baja temperatura tienen su origen en la viscosidad del aceite, cualquiera que sea la marca de la bomba.

Al completarse el proceso de evacuación, aunque el sistema en que se esté trabajando pueda tener una lectura de 400 micrones, es concebible que el nivel de micrones dentro del cabezal de la bomba pudiera ser menor de 30 micrones. Puesto que todo el cabezal de vacío está inmerso en el depósito de aceite, al apagarse el motor de la bomba se aspirará aceite del depósito al cabezal, desplazando el vacío. A temperaturas bajas, mientras la bomba está sin utilizar, el aceite va espesándose hasta adquirir la consistencia de la melaza. Al arrancarse el motor, que está diseñado para tener una velocidad inmediata de 1725 RPM, el aceite de baja viscosidad es obligado a salir al depósito de aceite a través de unos orificios de descarga muy pequeños. El resultado neto de esta acción será una sobrecarga considerable del motor eléctrico, lo que provoca una serie de encendidos y apagados rápidos hasta que el aceite de baja viscosidad haya sido expulsado.

Solución al problema

Al completarse la evacuación y mientras la bomba está todavía caliente y cualquier humedad o partícula presente está en suspensión en el aceite, vacíe el depósito. Después de vaciarlo, vuelva a colocar el tapón de vaciado y encienda y apague el motor dos veces durante un período de tres a cuatro segundos. Vuelva a abrir la válvula de vaciado, eliminando cualquier residuo de aceite del depósito. Esto eliminará cualquier resto de aceite contaminado de la bomba. Después de colocar de nuevo la válvula de vaciado, vuelva a llenar la bomba con aceite nuevo para bombas de vacío.

En temperaturas extremadamente bajas, coloque la bomba dentro de la cabina de su vehículo durante el viaje al lugar de trabajo. El calor producido por el

calentador del vehículo ayudará a descongelar la bomba y a su vez a aumentar la viscosidad del aceite.

Estas sencillas acciones asegurarán el rendimiento óptimo de la bomba, a la vez reduciendo de forma dramática la carga excesiva sobre el motor eléctrico.

Consejos para la detección de fugas en el sistema

Inspeccione el sistema entero de aire acondicionado en busca de señales de fugas de aceite, grietas de corrosión u otros daños. Siga un recorrido continuo para no perderse ninguna fuga potencial.
Asegúrese de que hay suficiente refrigerante en el sistema (aproximadamente el 15% de la capacidad del sistema, o 50 psi como mínimo) para generar la presión suficiente para detectar fugas.
Compruebe todos los conectores de mantenimiento. Compruebe los cierres herméticos de los tapones.
Mueva la sonda del detector a una velocidad de 1" por segundo a 1/4" del punto donde cree que puede haber una fuga.
El refrigerante pesa más que el aire, de modo que debe colocar la sonda por debajo del punto de prueba.
Minimice el movimiento de aire en el área para facilitar la localización de la fuga.
Verifique las posibles fugas soplando aire sobre la misma para limpiar el área y ver si la fuga persiste.
Al buscar fugas en el evaporador, compruebe la presencia de gas en el tubo de drenaje del condensado.
Utilice un detector de sensor calentado para los refrigerantes R-134a, R-410A, R-407C, y R-404A, que son difíciles de detectar.

Sistemas de detección - preguntas frecuentes

1. ¿Funciona mejor el detector de luz UV que el detector de fugas electrónico?

Ningún sistema de detección es mejor en todas las situaciones. Sin embargo, con una lámpara UV, puede rastrear un sistema más rápidamente, y las corrientes de aire nunca suponen un problema. Las soluciones también dejan una señal revelador en el lugar de cada fuga. Las fugas múltiples se encuentran más rápidamente.

2. ¿Cual es la diferencia entre la solución y los tintes coloreados visibles?
A diferencia de los tintes coloreados, las soluciones fluorescentes se mezclan completamente con el aceite y no se separan. La lubricación, la capacidad refrigerante y la vida de la unidad no se ven afectadas. Tampoco hay amenaza para las válvulas ni obturación de filtros. Las soluciones también funcionan en sistemas que contienen Dytel.

3. En un sistema que tenga una mezcla de aceite mineral y alquilbenceno, ¿qué solución de detección debe utilizarse?
Debe basar su elección de solución en el aceite que está presente en mayor cantidad. Si no sabe qué aceite está presente en mayor cantidad, suponga que es el aquilbenceno.

4. ¿Cómo se debe probar el sistema?
Introduzca la solución en un sistema en marcha para que se mezcle con el aceite y se distribuya por todo el sistema. La carga de nitrógeno no funcionará para las pruebas puesto que el nitrógeno no puede transportar el aceite. Para confirmar la presencia de solución en el sistema, dirija la lámpara a la mirilla del sistema. Otra manera es conectar una manguera y una mirilla entre los lados de baja y alta, y monitorizar el flujo con la lámpara. La razón más habitual de una fluorescencia inadecuada es una falta de solución en el sistema.

5. ¿Cuál es la forma más eficaz de realizar una prueba de ácido?
La solución de prueba afecta ligeramente al color del aceite. Utilice un kit de prueba de ácido de dos etapas, que anula el efecto de la solución en el aceite, y brinda un resultado fiable.

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Comentarios   

0 #8 Diego 13-06-2017 12:34
Cito a Vicente Mengual:
Es posible que al no hacer vacío no arranque el compresor?

Estimado, el vacío no tiene relación directa con el sistema de arranque de un compresor. Si el mismo no arranca, le problema puede ser de origen eléctrico o mecánico.
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0 #7 Vicente Mengual 13-06-2017 11:22
Es posible que al no hacer vacío no arranque el compresor?
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0 #6 Sebastian2133 30-01-2017 23:02
Hola buenas noches cambie el compresor y evaporador del Fiat siena lo cargue pero al acoplar en el manifiur me marco 30 negativo o sea género vacío lo desarme los caños o acoples controle y nada Está rapado como para hacer esa falla que podría ser gracias
1
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0 #5 Guest 02-07-2016 22:55
Quisiera saber cual el significado de la expresión œLO. Gracias.
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#4 Guest 24-10-2014 10:22
El comentario fue eliminado por el administrador
-1 #3 tetonvenezuela 06-01-2013 12:24
Excelente artículo amigo.
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0 #2 nochero48 09-11-2012 00:10
hola soy novato en esto y instale un aire split pero cuando lo puse a funcionar solo me tira aire y no me enfria se me quemaron los libros.si alguien puede ayudarme estare agradecidi
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-2 #1 jose chavarro 27-02-2012 13:00
que equipos se requieren para la verificacion de fugas de gas refrigerante y cual puede ser su costo aproximado,cuales son los posibles fabricantes de estos equipos.
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