Gas refrigerante R22: 6 aspectos claves que deberías conocer

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El gas refrigerante R22 es uno de los gases más comúnmente empleados en sistemas de aire acondicionado desde hace 4 décadas. El punto de ebullición de este gas es de -40.8º C. Debido a su bajo punto de ebullición, fue originalmente desarrollado para sistemas de baja temperatura, tales como aplicaciones domésticas, congeladores y refrigeración industrial.

Aplicación del refrigerante R22

El R22 se emplea con mucha frecuencia en aplicaciones para el acondicionamiento del aire, tales como equipos compactos, splits y roof top (equipos autocontenidos) . Es un refrigerante no tóxico e inflamable, características que lo hacen ideal para su empleo para aplicaciones domésticas e industriales. La temperatura de descarga del refrigerante R22 es bastante alta, y por lo tanto, el recalentamiento del sistema deberá ser el mínimo posible. La relación de compresión de un sistema que utiliza este refrigerante, también deberá ser baja.

Comportamiento del refrigerante R22 con el aceite

El refrigerante R22 es fácilmente miscible con el aceite en el condensador, pero en el evaporador, debido a la baja temperatura, tiende a separarse del aceite. Sin embargo, si tanto el evaporador y las tuberías de refrigerante están bien diseñadas, no deberían ocurrir problemas. En el caso de los evaporadores inundados, el aceite se separa del refrigerante R22, y por ello, deberá instalarse un separador de aceite. Si el sistema frigorífico está destinado para obtener baja temperatura, el separador de aceite deberá instalarse para quitar el aceite del evaporador. En la actualidad, se han desarrollado aceites sintéticos de buena calidad que no se separan del gas refrigerante R22.

Ventajas del gas refrigerante R22

1. Tiene menos efecto en la capa de ozono: es un refrigerante hidrofluorocarbonado (HCFC).
2. Menor desplazamiento del compresor: comparado con el refrigerante R12. De hecho, el desplazamiento requerido para R22 es un 60% de lo necesario para el R12. Esto significa, que para cierto desplazamiento de un compresor, un sistema que use R22 produce un 65% más de capacidad frigorífica que un sistema que emplea refrigerante R12. Esto se traduce en una mayor eficiencia energética y menor consumo de energía.

carga de refrigerante r22

Reemplazos para el gas refrigerante R22

El R22 es un gas que afecta en menor medida al calentamiento global del planeta. Por tal motivo, desde hace varios años atrás, se programó su desaparición progresiva del mercado. La mayoría de los acondicionadores de aire que se fabrican en la actualidad, se fabrican para trabajar con el refrigerante R410A. Mientras tanto, las unidades existentes con R22, deberán ser reparadas con gases de reemplazo. En el año 2030, se dejará de fabricar el refrigerante R22 en América Latina.

Actualmente, en el mercado se pueden encontrar distintas alternativas de reemplazo para este refrigerante, que suelen ser más económicas (el refrigerante R22 irá aumentando su precio hasta su desaparición). A la hora de seleccionar el potencial reemplazo, deberá tenerse en cuenta si el nuevo refrigerante es compatible con el aceite existente de la instalación. De esta manera, es evidente que a la hora de tomar una decisión, el profesional de la refrigeración y el aire acondicionado, inclinará la balanza hacia aquel compuesto que permita hacer un cambio sin necesidad de cambiar el aceite de la instalación para facilitar el cambio de refrigerante (retrofit).

Los gases sustitutos del R22, deberán tener las siguientes condiciones:

* No deben dañar la capa de ozono

* Tener un bajo efecto invernadero

* No deberán ser tóxicos ni inflamables

* Deberán ser estables en las condiciones normales de funcionamiento

* Deberán ser eficientes energéticamente

Analicemos algunos reemplazos que están disponibles en el mercado:

Refrigerante R438A (Isceon MO99): no necesita cambio de aceite. El cambio es directo. Este refrigerante es utilizado en aire acondicionado y refrigeración comercial. Las presiones de trabajo son similares al refrigerante R22.

Refrigerante AN22Plus: no necesita cambio de aceite. El cambio es directo. Este refrigerante es utilizado en aire acondicionado, refrigeración comercial para baja y media temperatura. Las presiones de trabajo son similares al refrigerante R22.

Refrigerante R407C: es compatible sólo con aceites POE. Este refrigerante es utilizado en aire acondicionado. Se emplea en aire acondicionado. Las presiones de trabajo son similares al refrigerante R22.

Presiones de trabajo del gas refrigerante R22

Las presiones de este refrigerante van a depender de la aplicación en la que se esté usando. Para el acondicionamiento del aire, la presión de evaporación oscila entre 60 y 70 PSI, teniendo en cuenta, que este valor varía en función de la temperatura exterior, ya que, a mayor temperatura ambiente, mayor presión de succión, y, a la inversa, menor temperatura ambiente, se traduce en una menor presión de aspiración. Por otro lado, se deberá en tener en cuenta las indicaciones del fabricante, en cuanto a cantidad de refrigerante a emplear, ya que, el mejor método para estimar la carga de este, es por peso. La presión de alta, suele rondar en 230 PSI.

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Diego Ibañez

Soy Diego Ibañez, creador del sitio Frionline.net y profesional de la Refrigeración y el Aire Acondicionado desde el año 2007. Tengo experiencia en el servicio técnico de refrigeradores familiares, aire acondicionado split familiar, piso-techo, roof top. Me encuentro dando mis primeros pasos en Refrigeración Comercial. Administro y gestiono Frionline.net desde el año 2.009 hasta la actualidad. Mi deseo fue siempre, que este portal sirva como medio para la difusión, conocimiento y desarrollo personal del profesional del frío. Saludos y éxito laboral!!!

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