Cómo y porqué cambiar el tubo capilar de un refrigerador o heladera familiar

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¿En qué circunstancias es necesario cambiar el tubo capilar? ¿Puedo instalar un tubo capilar de cualquier medida? ¿Qué garantías hay de que la unidad quede funcionando correctamente luego del cambio?

Todas estas preguntas te las voy a contestar a medida que desarrollo este artículo. Sin embargo, mucho antes de siquiera pensar en cambiar el tubo capilar, deberías conocer la función del mismo dentro de un circuito frigorífico y el impacto de su longitud y su diámetro interno en el desempeño de un refrigerador o heladera.

 

Función del tubo capilar

El tubo capilar es un dispositivo encargado de dosificar la cantidad de líquido refrigerante hacia el evaporador. Este simple componente, que no es más que un tubo de cobre con un orificio interno muy pequeño, regula la expansión del refrigerante dentro del evaporador. Si en este componente, sería imposible generar el efecto frigorífico dentro del recinto a enfriar. Además, divide el lado de Alta Presión y de Baja Presión de cualquier circuito frigorífico.

Impacto de la longitud y diámetro interno del tubo capilar

Tanto la longitud como el diámetro interno del tubo capilar alteran o regulan la cantidad de refrigerante que ingresa al evaporador. La relación es directamente proporcional:


Cuanto más largo es el tubo capilar, más restringe el flujo del refrigerante hacia el evaporador.
Cuanto más corto es el tubo capilar, más refrigerante ingresa al evaporador.
Cuanto más grande es el orificio interno del tubo capilar, más refrigerante ingresa al evaporador
Cuanto más pequeño es el orificio interno del tubo capilar, menos refrigerante ingresa al evaporador

 

¿Cuándo debo cambiar el tubo capilar?

En primer lugar quiero aclararte algo: he escuchado por ahí que algunos “profesionales” cambian el tubo capilar por “deporte”. Es decir, sin necesidad de hacerlo y debido a un mal diagnóstico, cambian el tubo capilar modificando las prestaciones originales de la unidad. Y muchas veces tienen serios problemas para que la unidad rinda lo que debiera.

El cambio de tubo capilar sólo debe hacerse cuando no queda otro remedio que hacerlo. Cuando está trancado y no lo podemos destrancar por ejemplo. Es tan crítica la selección del capilar correcto, que un error en el cálculo de sólo algunos centímetros es suficiente para que empecemos a tener serios problemas de rendimiento frigorífico.

Visita este enlace para ver cómo se destranca un tubo capilar.

Visita este enlace para conocer el procedimiento para destrancar el tubo capilar

 

¿Por qué se obstruye el tubo capilar?

Generalmente suelen acumularse restos de cera o humedad en el conducto del tubo capilar. La humedad puede ingresar al circuito debido a una mala práctica o incorrecta deshidratación del sistema (no se usó bomba de vacío). También suele suceder que restos del material deshidratante del filtro deshidratador se van acumulando en el capilar hasta bloquearlo totalmente.

 

¿Cómo puedo quitar la obstrucción del tubo capilar?

El objetivo de la limpieza del tubo capilar es impulsar con una gran presión por el mismo algún fluido disolvente o inclusive aceite. Esta técnica, también conocida como "Barrido", usa un fluido (R141b por ejemplo) para arrastrar cualquier impureza dentro del tubo hasta que quede bien limpio. Con frecuencia se usa el nitrógeno a gran presión para impulsar el agente disolvente. 

Si quieres saber más sobre el barrido de un circuito frigorífico visita los siguientes temas:

¿Cómo usar R141b si no tengo nitrógeno?

¿Cómo limpiar el tubo capilar?

 

¿Cómo elegir el capilar correcto?

No todos los equipos frigoríficos usan la misma medida de tubo capilar. Depende de la capacidad frigorífica de la unidad y del refrigerante a usar. Los fabricantes seleccionan los tubos capilares de acuerdo a pruebas realizadas en laboratorios propios y no suelen revelarnos esos datos.

Algunos fabricantes de compresores como Embraco y Tecumseh poseen tablas de selección de tubos de capilares teniendo en cuenta la capacidad frigorífica del compresor, el refrigerante empleado, y la presión de trabajo. Estas tablas suelen servir de muy buenas guías para estimar el capilar de reemplazo.

En nuestra zona de Descargas VIP, exclusiva para Miembros acreditados, tenemos una guía exclusiva con tablas para selección de capilares en función de la potencia frigorífica del compresor.

 

 

Consecuencias de elección incorrecta del tubo capilar

Como anteriormente te mencioné, el largo y diámetro interno del tubo capilar es fundamental para el funcionamiento óptimo de cualquier refrigerador o heladera. Si por algún motivo la unidad no rinde correctamente, tendrás que cambiar el capilar y empezar de nuevo.

 

Conclusión

Ya sea que el capilar sea largo o corto, con el diámetro interno chico o grande, en cualquiera de estos casos el sistema no rendirá adecuadamente. La selección del tubo capilar como podrás ver, es un aspecto crítico si quieres hacer una buena reparación y dejar conforme a tu clientela.

¿Quieres saber más sobre el tubo capilar? Te invitamos a formular tu pregunta en nuestro Foro de consulta gratuito. Pero primero, debes registrarte. El proceso es muy sencillo!.

 

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Diego Ibañez

Creador del sitio Frionline.net y profesional de la Refrigeración y el Aire Acondicionado desde el año 2007. Experiencia en el servicio técnico de refrigeradores familiares, aire acondicionado split familiar, piso-techo, roof top. Administra y gestiona Frionline.net desde el año 2.009 hasta la actualidad.  Refrigeración y Aire Acondicionado en Santiago del Estero

 

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